Rock and roll -musiikki ja sen kitaralegendat

Rock and roll (tai joskus kirjoitettuna myös rock ’n’ roll tai rock & roll) on musiikin yksi vanhimmista alalajeista. Se muodostui jo 1950-luvulla, eroten omaksi alalajikseen rhythm & bluesista ja loi samalla pohjaa nuorison kulttuurille länsimaissa. Tiettävästi nimitys Rock and roll sai tuulta siipiensä alle 1951 vuodesta alkaen radio-ohjelmassa The Moondog Rock & Roll House Party, josta se sitten helpostikin levisi jokapäiväiseen käyttöön ja jäi tämän musiikkityylin nimeksi.

Ketkä sitten olivat he, jotka tätä musiikkilajia olivat rakentamassa ja nostamassa kansan suosioon? Näistä nimistä kaikki ovat sellaisia, että ne tunnetaan yhä nykypäivänäkin ja monet heidän levyttämistään lauluista on todellisia ikivihreitä kestosuosikkeja. Eipä lienee kellekään tuntemattomia nimet Elvis, Little Richard, Jerry Lee Lewis tai vaikkapa Bill Haley?

Rock and roll 50-luvulla

1950-luvulla rock and roll vielä herätti kauhistelua. Nykyään musiikki kuulostaa hyvinkin kesyltä mutta tuon ajan mittapuulla sitä pidettiin jopa vaarallisena – pelkäsivätpä vanhemmat sen jopa vähentävän lasten älykkyyttä.

Vuonna 1955 ilmestyi elokuva ”Älä käännä heille selkääsi”, jossa eräässä mellakkakohtauksessa käytettiin Bill Haleyn biisiä ”Rock Around the Clock” ja tämä oli entisestään sysäys sille, että musiikkilajia pidettiin yleisesti tuomittavana. Sen toivottiin myös jäävän hyvin lyhyeksi innostukseksi ja vaipuvan unholaan uusien trendien vallatessa alaa.

Tämä oli kuitenkin turha toivo, sillä juuri tuolta vuosikymmeneltä ovat peräisin monet tämän päivän suosituimmista rock and roll -kappaleista: Elvis Presleyn Heartbreak hotel ja Jailhouse Rock, Bill Haley and the Cometsin kapaleet Rock Around the Clock sekä Shake, Rattle and Roll, Jerry Lewisin Great Balls of Fire ja Whole Lotta Shaking sekä monet, monet muut ikivihreät suosikit.

Chuck Berry

Vuonna 1926 syntynyt yhdysvaltalainen kitaristi, lauluntekijä ja laulaja oli yksi tärkeimmistä rock and roll -musiikin kehittäjistä. Hän oli suosionsa huipulla yhtä aikaa tuon musiikkityylin kanssa ja kirjoittikin monta klassikoksi noussutta kappaletta. Chuck Berry perusti yhtyeen vuonna 1952 ja tämän ohjelmiston pohjalta, bluesin, countryn, boogie woogien ja jazzin, hän perusti oman rock and roll tyylinsä – josta tulikin sitten yksi maailman suosituimmista.

Berry oli esiintyjänä erittäin persoonallinen, lavalla hänen nähtiin esittävän esimerkiksi kuuluisaa ankkakävelyään, jossa laulaja eteni lavalla kyykyssä ja toisella jalallaan potkien. Chuck Berry esiintyi myös parissa rock and roll -elokuvassa suosionsa huippuvuosina 1950-luvulla.

Tätä laulajaa pidetään täysin oikeutetusti yhtenä musiikkityylin tärkeimmistä kehittäjistä. Hänen kitarariffinsä ovat kuolemattomia ja sanoituksensa oivaltavia. Hän suuntasi ne erityisesti nuorisoa joten aiheet käsittelivät nuorisoa kiinnostavia asioita, kuten ihmissuhteita ja koulua.

Lisäksi Chuck Berry oli sähkökitaransoiton pioneereja ja kehittäjiä. Yhtenä merkkipaaluna mainitaan yleensä intro ja soolo kappaleesta Johnny B. Goode – kitaristi Joe Perry onkin nauranut, että rock and rollia voisikin aivan hyvin kutsua nimellä Chuck Berry.

Chuck Berry oli myös keskeinen innoittaja monille legendaarisille 1960-luvulla nousseille bändeille: lienevätkö sellaiset yhtyeet kuin The Rolling Stones, The Beatles, tai vaikkapa The Beach Boys, koskaan edes syntyneet ilman Chuck Berryn antamaa innostusta ja esikuvaa?

Bill Haley

Bill Haley oli myös yhdessä Chuck Berryn kanssa yksi ensimmäisiä rock and roll muusikoista – ja kappale Crazy Man Crazy oli aivan ensimmäinen USA:n sinkkulistalla menestynyt lajinsa edustaja. Ja jo seuraavana vuonna päivänvalon nähnyt Rock Around the Clock pääsi listasijoille myös Britanniassa saakka.

Toisin kuin Chuck Berry, Bill Haleystä ei ollut nuorisoidoliksi, hän ei ollut nuori eikä komea, joten tämän statuksen nappasi Elvis Presley. Haleyn suosio kuitenkin kääntyi nousuun 1960-luvun lopulla, kun rock and roll -musiikki sai uudelleen tuulta siipiensä alle. Haleyn Rock Around the Clock oli muuten ihka ensimmäinen elokuvissa käytetty kappale, ja tunnettuja ovat myös Shake, Rattle and Roll sekä tietysti aivan kulttimaineeseen noussut ”See you later, Alligator.”

Elvis Presley

Liekö tällä planeetalla ketään, joka ei tunnistaisi tätä rock and rollin kuningasta? Elvis, tuo kaikkien aikojen myydyin artisti ja 1900-luvun populaarikulttuurin kiistaton johtohahmo on henkilö, jota saamme kiittää rock and roll -musiikin yleiseen suosioon nousemisesta. Elvis oli 50-luvun teini-idoli, seksisymboli ja uuden kulttuurin käynnistäjä. Memphisistä uransa aloittanut kuningas paitsi levytti myös näytteli elokuvissa sekä veti showta Las Vegasissa. Uuteen nousukiitoon hänen uransa laulajana lähti 1968 televisiokonsertin myötä ja 1973 järjestetystä hyväntekeväisyyskonsertista tuli peräti maailman eniten katsottu ohjelma. Vaikka Elvis kuoli nuorena vuonna 1977 mutta hänen musiikkinsa elää yhä edelleen.

Jerry Lee Lewis

Tiesitkö, että Jerry Lee Lewis oli ensimmäinen lavashow’ssaan pyrotekniikkaa käyttänyt laulaja? Hän oli myös niin sanotun Miljoonan dollarin kvartetin jäsen yhdessä Elviksen, Johnny Cashin ja Carl Perkinsin kanssa.

Jerry Lewis oli taitava kitaralegenda mutta vielä taitavampi pianisti ja hänen kerrotaankin jo 14-vuotiaana masteroineen boogie woogien pianollaan. Tämä toki johti siihen, että hänet erotettiin raamattuopistosta, virsien boogie woogie -tyyliin soittaminen kun ei kaikkien mieleen ollut. Lewisin läpimurtobiisi, Whole Lotta Shakin’ myi peräti reippaasti yli 6 miljoonaa kappaletta ja seuraava, Great Balls of Fire, myi sekin viitisen miljoonaa.

Jerry Lewisin elämästä on tehty myös elokuva nimeltä Great Balls of Fire, jossa muun muassa on mukana skandaali, jolloin Jerry meni naimisiin serkkunsa 13-vuotiaan tyttären kanssa. Tämä luonnollisestikin lopetti tuolloin Lewisin uran, sillä kukaan ei häntä enää halunnut esiintymään. Myöhemmin Jerry Lee Lewis kuitenkin menestyi country-musiikilla ja nauttii toki edelleenkin ansaittua mainetta yhtenä rock and roll -musiikin varhaisvaiheen kehittäjistä.

 

Roy Orbison

Oh, Pretty Woman… Tämä laulunpätkä soi meistä jokaisen päässä vain parin sanan verran siitä kuultuamme. Sen isä, Roy Orbison, vaikutti niin monen muun rock and roll -tähden kanssa Memphisissä Tennesseessä, ja hän tekikin yhteistyötä niin Johnny Cashin, Jerry Lee Lewisin, Elviksen, Elvis Costellon, Beatlesin kuin Bruce Springsteeninkin kanssa. Totesipa itse rock and rollin kuningaskin, Elvis, että Roy Orbison on paras laulaja jota maa on päällään kantanut. Ja se on paljon se!

Little Richard

Little Richard on ollut yksi värikkäimpiä ja edistyksekkäimpiä hahmoja rock and rollin syntytaipaleella 1950-luvulla. Siinä missä Elvis sai kunnian olla rock and rollin kuningas, on Little Richardia tituleerattu rock and rollin arkkitehdiksi ja hän onkin toiminut innoittajana monelle artistille. Hänen energinen tyylinsä lavalla, riehakas esiintyminen ja kaikkea muuta kuin vaatimattomat esiintymisasut siivittivät häntä kansan tietoisuuteen.

Läpimurtohitiksi muodostui vuonna 1955 levytetty Tutti Frutti. Hänen konserttinsa olivat ennennäkemättömän estottomia ja riehakkaita, eikä niistä puuttunut seksuaalisia jännitteitä – onko tässä ensimmäinen artisti, jolle naispuoliset fanit heittelivät alusvaatteitaan lavalle kesken konsertin? Little Richard kuitenkin sai vahvan uskonnollisen herätyksen jo tuosta kahden vuoden kuluttua ja hän lopetti muutamaksi vuodeksi kokonaan rock and rollin laulamisen ja kaiken esittämisen. Hän nousi kuitenkin uudelleen suosioon 60-luvun loppupuolella ja on esiintynyt aina 2010-luvulle saakka.